· 

Portrait de créateur : Mabie Écodesign

English version available below 

 

Avoir quatre enfants peut certainement être un incitatif à faire aller son imagination afin d’amuser et de stimuler tout ce beau monde. Ainsi, afin de divertir la marmaille, Michèle et Éric, les parents de quatre joyeux bambins ainsi que de l’entreprise de jouets Mabie Ecodesign, ont décidé de se prendre pour le Père Noël douze mois par année. Ils ont découvert qu’un jouet revalorisé et créé sur mesure était ce qui rendait un enfant le plus heureux. Des valeurs écologiques et de consommation responsable teintent donc chaque jouet créé et fabriqué par l’entreprise Mabie Ecodesign. Une belle entreprise d’ici à encourager lors de vos achats de jouets !

 

EQ : Présentez-vous brièvement.

Bonjour, nous sommes Michèle Fontaine et Éric Bélanger.  Nous formons un duo dans la vie et nous nous amusons à créer ensemble les accessoires et jouets de Mabie Ecodesign.

 

Éric et Michèle
Éric et Michèle

 

EQ : Que créez-vous? Parlez de votre travail.

 Nous concevons des jouets éco-responsables destinés aux enfants.  Nous offrons aux parents une alternative écologique aux jouets de plastique.  Depuis 2014, nous faisons aussi de l'« upcycling » c'est-à-dire que nous transformons des objets abîmés ou dont les gens ne veulent plus en de nouveaux produits de qualité.

 

EQ : Racontez comment et quand l'idée de créer votre entreprise est venue.

En 2003, nous avons souhaité créer des jouets pour nos propres enfants.  Il n'y a rien de plus valorisant de voir un enfant heureux de recevoir un jouet créé spécialement pour lui.  Nous étions en quelque sorte les lutins du père Noël.  Nous nous rappelons avoir travaillé plusieurs heures en secret pour concevoir une maison de trois étages pour l'une de nos filles ou à concevoir une pelle mécanique pour notre garçon.

 

Pelle mécanique
Pelle mécanique

 

EQ : Quel matériau ou fourniture utilisez-vous le plus?

 

Le bois est définitivement ce que nous utilisons le plus. Nous privilégions le bois certifié de source FSC (Forest Stewardship Council) et avons une réelle préférence pour le bois provenant d'objets qui ne servent plus.

 

EQ : Décrivez votre entreprise en 3 mots.

Plaisir – Créativité – Couleur

 

EQ : Qu'est-ce qui vous inspire (ou qui)?

Nos enfants, bien sûr! Aussi, les illustrateurs de notre jeunesse Mordillo, Quino, le Pop Art, l'art naïf et les artisans récupérateurs québécois.

 

EQ : Si vous ne pouviez offrir qu'un seul produit ou création pour le reste de votre vie, lequel serait-ce?

Nous offririons un jouet fait de bois récupéré.  C'est ce qui nous rend le plus fiers et qui symbolise le plus notre empreinte écologique.

 

 

EQ : Avez-vous des enfants, des animaux? Parlez-nous d'eux!

Nous n'avons pas d'animaux mais quatre enfants merveilleux : trois filles et un garçon.  Notre aînée aime les arts plastiques et le théâtre.  Son frère dévore les livres et il est très intéressé par la robotique.  Sa cadette aime bien cuisiner et dessiner.  Finalement, la benjamine aime bricoler dans l'atelier et créer des personnages pour Mabie !

 

EQ : Avez-vous une manie ou une habitude lorsque vous créez?

Oui, écouter la même chanson en boucle !

 

EQ : Quelle est votre boutique Etsy préférée du moment ?

Peut-on sauter la question car je n'ai pas d'idées. En fait, j’ai trop d’idée! Cette question est trop difficile.

 

EQ : Partagez quelque chose de surprenant à propos de vous (du genre  : je fais des sports extrêmes ou j'ai un doctorat en physique nucléaire).

Éric et moi nous sommes rencontrés pour la première fois à la maternelle.  Nous avons grandi dans le même village et formons un couple depuis l'adolescence.

 

Atelier
Atelier

 

EQ : Décrivez votre atelier (rangé ou en désordre, etc.)?

Nous aimerions écrire «rangé» mais le terme «désordre» convient mieux à l'état des lieux.  Nous souhaitons améliorer la situation chaque année.  Nous y arriverons peut-être en 2017.

 

EQ : Avez-vous souvent des idées de créations à un moment particulier de la journée?

 Surtout le soir et plutôt tard !  Nous sommes tous les deux plus créatifs et allumés en soirée.  

 

EQ : Travaillez-vous mieux seul ou en équipe ?

Cela peut paraître étrange, mais nous travaillons mieux tous les deux seuls.  Nous nous divisons le travail.  Nous sommes complémentaires.

 

EQ : Est-il plus facile pour vous de créer à la maison ou à l'extérieur ?

À la maison, définitivement.  C'est la matière et ses propriétés qui nous inspirent.  Nous avons besoin d'expérimenter, de manipuler et de transformer le bois ou autres matières résiduelles.

 

EQ : Travaillez-vous de jour, de soir, de nuit?

Les trois, mais plus souvent le soir.  Parfois, nous sommes trop curieux de voir le résultat alors nous travaillons tard pour faire naître un produit dans notre atelier.

 

EQ : Créez-vous dans le silence ou avec de la musique? Quel est votre type de musique préféré? À moins que vous ne préfériez des vidéos ou Netflix?

Dans l'atelier, la radio syntonise la première chaîne de Radio-Canada tandis que l'ordinateur est branché sur Youtube.  La musique que nous écoutons est variée.

 

 

EQ : Êtes-vous de type sucré ou salé?

Nous sommes un heureux mélange des deux.

 

EQ : Racontez un fait cocasse lié à votre pratique.

Des prototypes qui ont fini en catastrophe, nous en avons eu et des bris également.  Deux de nos ordinateurs ont rendu l'âme en pleine période de pointe, et nous ressuscitons l'un de nos équipements plusieurs fois par année à coup de soudure et de bonne volonté.

 

EQ : Quel conseil auriez-vous aimé recevoir à vos débuts?

Soyez persévérants et entêtés!  

 

Pour entrer dans l’univers ludique et retrouver les jouets inventés et fabriqués par l’entreprise, suivez les créations de Mabie Ecodesign sur la boutique Etsy, sur la page Facebook et sur leur compte Instagram! Rien de mieux pour garder son cœur d’enfant!

 


 

Living with four children can certainly get your imagination fired up for ideas to entertain and stimulate the whole bunch. That is how Michèle and Éric -- founders of toy company Mabie Ecodesign and parents of four -- ended up playing Santa year round. They found out that custom-made, recycled toys were the best at making kids happy. Their products are imbued with their care for ecological and sustainable production. Mabie Ecodesign is a great local business to encourage when you are shopping for toys!

 

EQ: Tell us a bit about yourself.

Hi, we are Michèle Fontaine and Éric Bélanger. We are a couple and together, we have fun creating Mabie Ecodesign toys and accessories.

 

Éric and Michèle
Éric and Michèle

 

EQ: What do you create? Tell us about your work.

We design ecologically-responsible toys for children, offering parents a greener alternative to plastic toys. Since 2014, we also upcylcle battered or unused objects into new, high quality products.

 

EQ : How did you get the idea to start your business?

In 2003, we felt the wish to create toys for our own children. There is nothing more rewarding than watching a kid’s happy expression when they are given a toy made especially for them. We were Santa’s elves in a way. We remember working hours in secret, building a three story house for one of our daughters or designing a power shovel for our boy.

 

Shovel
Shovel

 

EQ : What material do you use the most?

Wood is definitely our number one material. We have a preference for FSC (Forest Stewardship Council) certified wood and of course recycled wood.

 

EQ : What three words best describe your business?

Fun - Creativity - Colour

 

EQ : What or who inspires you?

Our children, of course! But also Mordillo and Quino, illustrators we loved when we were growing up, Pop Art, naive art and other recycling artists of Quebec.

 

EQ : If you had to pick only one of your products to make for the rest of your life, which one would it be?

Any of our recycled wood toys. They are our greatest pride and the symbol of our commitment to the environment.

 

 

EQ : Do you have children or pets? Tell us about them.

We have no pets, but four wonderful kids: three girls and a boy. Our eldest daughter loves art and theater. Her brother is an avid reader and he is fascinated with robotics. Our third loves cooking and drawing, while our fourth likes playing aroung in the workshop and creating new characters for Mabie!

 

EQ : Do you have any habits when you create?

Yes, listening to the same song over and over again on repeat!

 

EQ : What is your favorite Etsy shop of the moment?

Can we skip this question, I have no idea what to say. I actually have too many ideas! That is too hard a question.

 

EQ : Share a surprising fact about yourself.

Éric and I met for the first time in kindergarten. We grew up in the same village and we have been together since our teenage years.

 

Workshop
Workshop

 

EQ : Describe your workspace (clean or messy, etc).

We wish we could say organized, but messy is much more appropriate. Every year, we wish we could improve the situation. Maybe we will succeed in 2017.

 

EQ : Is there a specific moment in the day when you often get creative ideas?

Mainly at night, and rather late than early! We are both more creative in the evening.

 

EQ : Do you work best alone or in a team?

This may be surprising, but we both work better on our own. We split the work. We complement each other.

 

EQ : Do you work better at home or outside?

At home, definitely. The material and its properties inspire us, We need to manipulate and experiment with the wood or other residual materials.

 

EQ : Do you work in the day, evening, night?

At all times, but more often at night. Sometimes our curiosity in seeing the finished item keeps us working late into the night.

 

EQ : Do you create in silence or with music? What kind of music do you listen to? Unless you prefer to watch videos or Netflix?

In the workshop, the radio plays Radio-Canada’s Première Chaîne (translator’s note: French CBC radio station) while our computer streams YouTube. We listen to all kinds of music.

 

 

EQ : Which is your favorite, sweet or savory?

We like a happy mix of both.

 

EQ : Tell us an anecdote about your work.

We have an abundance of prototypes that ended up being catastrophic, and breakages as well. Two of our computers died on us in the middle of our peak season, and there is a specific equipment in our workshop that we ressucitate every once in a while with a mix of welding and pure will.

 

EQ : What advice do you wish you had received when you first started out?

Be persistant and headstrong!

 

To explore a fun-filled universe and browse all of Mabie Ecodesign’s creations, follow them on their Etsy shop, Facebook page and Instagram account! For all the young at heart!